1970’erne: Nye byer på Danmarkskortet

I 1973 så en ny og mere omfangsrig generation af tv-julekalendere dagens lys. Kræfter som Hanne Willumsen, Jesper Klein, Per Nielsen, Finn Bentzen og Asger Pedersen brugte flere måneder på at sy dukker, skrive manuskript og bygge store kulisser, så de til sidst kunne optage julekalenderen ‘Vinterbyøster’.

‘Vinterbyøster’ adskilte sig fra de tidligere julekalendere ved at have en mere omfattende historie, og flere skuespillere til at formidle den. Samme hold stod også bag ‘Jullerup Færgeby’ året efter og ‘Kikkebakke Boligby’ i 1977.

Vinterbyøster, 1973   •   Foto: DR

Ingen nisser

‘Dukketriologien’, som de tre julekalendere siden er blevet døbt, blev meget populære i befolkningen, på trods af at ingen af dem handlede særlig meget om jul. Mens de første julekalendere i 1960’erne ofte havde nisser og lignende med i handlingen, var der intet af den slags i 1970’erne.

Jesper Klein har senere fortalt, at det var DR’s ledelse, der bad dem om ikke at lade julekalenderne handle for meget om jul og nisser før den 24. december. Julekalenderne skulle ikke bruges som ‘opvarmning’ til jul. Derfor handlede Vinterbyøster for eksempel i stedet om en cirkusfamilie.

Skaberne af dukketriologien stod også bag ‘Avisen’ i 1982 og ‘Eldorado for dyr’ i 1985. ‘Avisen’ blev sendt som optakt til genudsendelsen af ‘Jullerup Færgeby’, mens ‘Eldorado for dyr’ blev sendt som optakt til genudsendelsen af ‘Kikkebakke Boligby’.

Jullerup Færgeby, 1974   •   Foto: Helge Jensen, DR

Børnenes Julekalender bliver til Børnenes U-landskalender

I 1977 løb DR’s julekalenderprojekt ind i modvind. Børnenes Julekalender på tv var blevet meget populær, og stort set alle børn i Danmark foretrak at have julekalenderen fra tv at åbne i december, i stedet for de mange andre julekalendere, der var på markedet.

De danske julekalenderproducenter blev sure og klagede til Folketinget. De mente, at DR udnyttede sit monopol til at reklamere for sin egen julekalender – hvilket betød ’unfair’ konkurrencevilkår for deres produktion. Folketinget ville dog ikke umiddelbart forbyde DR’s salg af julekalendere, da overskuddet gik til projekter i u-landene.

Løsningen blev, at Børnenes Julekalender skulle skifte navn til Børnenes U-landskalender, og at de ikke måtte indeholde julemotiver på forsiden. Fra 1977 og op gennem 1980’erne var der derfor ofte billeder af for eksempel afrikanske lande på forsiden af U-landskalenderen – i stedet for nisser og julemænd.

Navnet ‘U-landskalender’ var dog ikke nyt. Da DR udgav den første julekalender i 1962 til tv-serien ‘Historier fra hele verden’ var navnet netop ‘U-landskalenderen’. Året efter havde DR dog skiftet navn til ‘Børnenes Julekalender’.

Boernenes U-landskalender 1979

Sanktionen blev fastholdt indtil 1986, hvor DR igen måtte reklamere for tv-julekalenderen på forsiden af deres lågekalender. På det tidspunkt var TV 2 under udvikling, og der var derfor udsigt til, at tv-monopolet snart ville blive brudt. DR fortsatte dog med at bruge navnet ‘Børnenes U-landskalender’, hvilket stationen stadig gør i dag.